Chocolate Purveyors est une série de blogs où nous nous connectons et discutons de tout le chocolat avec les fabricants et les passionnés. Cette discussion est avec Emily de Urías de Belu Cacao .

C'était un dimanche matin ensoleillé lorsqu'une amie a apporté une barre de chocolat Belu Cacao à notre dégustation mensuelle, elle m'a demandé si j'avais déjà entendu parler du chocolatier, ce n'était pas le cas. Elle m'a dit que c'était un fabricant salvadorien, qui s'approvisionne et fabrique son chocolat au Salvador tout en aidant les femmes des zones rurales en leur offrant de bons emplois auxquels elles ne seraient généralement pas exposées, en les autonomisant ainsi que leurs familles. Après avoir lu plus sur leur histoire, je savais qu'ils devaient figurer dans notre boîte mensuelle de chocolats artisanaux. Belu Cacao Panela 70% était l'une des barres présentées dans notre box de mai.

J'ai contacté Emily pour travailler ensemble sur notre article de blog Taste Chocolate like an Expert . Après avoir travaillé avec elle sur le blog, j'ai demandé si elle serait intéressée à faire partie de cette série de blogs lorsqu'elle a accepté, j'étais heureuse d'en savoir plus sur l'histoire de Belu Cacao et de la partager.

Emily de Urías Belu Cacao

Vous souvenez-vous de votre première expérience avec du vrai chocolat ? Qu'est-ce que c'était? 

Je ne me souviens pas exactement de la première fois où j'ai essayé le chocolat fin, mais je sais avec certitude que j'ai toujours aimé le chocolat. Depuis que je suis toute petite, je cherchais le chocolat "noir" dans les sachets de chocolats assortis et je les gardais pour les occasions spéciales. Plus tard dans la vie, j'ai étudié au Babson College situé dans une ville près de Boston, donc chaque fois que j'allais dans la ville, je me régalais d'un abricot trempé Godiva et c'était le paradis et une folie pour un étudiant à budget limité.

Que faisiez-vous avant Belu Cacao et qu'est-ce qui vous a poussé à créer du chocolat ?

Avant de commencer à fabriquer du chocolat, j'ai travaillé dans la banque et la finance, mais j'ai décidé de prendre un peu de temps pour m'occuper de mes jumeaux nouveau-nés, puis de mon troisième enfant. Pendant cette période, j'ai remarqué dans les nouvelles que le gouvernement du Salvador essayait de réactiver la production de cacao. Quelques années auparavant, mon mari (à l'époque, petit ami) et moi avions essayé de faire de la Tablilla (chocolat chaud aux épices) à partir de zéro dans le but de faire un cadeau à nos amis vivant aux États-Unis ; Inutile de dire que notre expérience a échoué, mais l'idée de faire du chocolat s'est attardée. Alors, quand j'ai appris la nouvelle, j'ai pensé que c'était le moment idéal pour expérimenter à nouveau et essayer de faire du chocolat avec moins de sucre et plus de cacao ; après tout, en tant que maman, je cherchais constamment des collations saines à offrir à mes enfants.

Belu Cacao 70%

Vous êtes l'un des rares chocolatiers artisanaux salvadoriens, voyez-vous le chocolat artisanal gagner en popularité au Salvador ?

Oui définitivement. J'ai été le premier à fabriquer du chocolat artisanal à partir de cacao fin salvadorien, en petites quantités, en expérimentant des saveurs qui utilisaient des ingrédients naturels comme l'orange, le gingembre, le sel et d'autres pour rehausser les barres. Mon objectif principal était de faire une barre avec moins de sucre, sans conservateurs, sans lécithine de soja et qui avait un goût et une apparence si bons que les Salvadoriens seraient fiers d'acheter comme cadeau pour quelqu'un de spécial. Je crois que tout le concept a touché une corde sensible. J'ai commencé dans les marchés de producteurs locaux et j'ai pu voir des gens de différents groupes d'âge intéressés par le produit ; les gourmets, les créateurs de tendances, les personnes qui doivent faire attention aux apports en sucre, les cuisiniers, etc. Quelques années plus tard, de nouveaux artisans chocolatiers ont commencé à apparaître sur les marchés fermiers et de plus en plus de gens cherchaient et achetaient du chocolat noir auprès de producteurs locaux.

Comment Belu Cacao a-t-il aidé les femmes des zones rurales au Salvador, quelles sont les opportunités pour ces femmes ?

Nous avons été en mesure de créer des emplois qui fournissent un revenu aux mères célibataires qui non seulement font face à ce défi, mais vivent également dans des circonstances très difficiles directement touchées par la violence des gangs. Ils vivent dans des zones rurales difficiles d'accès, non seulement à cause du mauvais état des routes, mais aussi parce qu'ils font partie des territoires des gangs.

Prenez, par exemple, Reina. Aux côtés de Reina, nous avons appris le processus de fabrication des tablillas de manière très traditionnelle, en broyant les haricots dans le moulin communautaire de notre ville, en les moulant à la main et en utilisant uniquement des ingrédients naturels. Au fur et à mesure que nous grandissions, nous avions alors besoin d'une aide supplémentaire et Reina avait des problèmes à la maison car sa mère avait besoin de travailler et ne pouvait plus s'occuper de sa fille de six ans, Astrid. Heureusement, la solution a été d'embaucher Mercedes (la mère de Reina) en lui apportant les fèves de cacao torréfiées pour qu'elle puisse les vanner à la maison pendant son temps libre quand Astrid était à l'école. C'est devenu sa source permanente de revenus et maintenant Mercedes est habilitée à engager sa propre aide dans le processus de vannage, tout en le faisant dans le confort de sa propre maison.

Au cours de la dernière année, Nancy est venue aider au magasin. Nous avons aménagé son emploi du temps pour qu'elle puisse suivre des cours d'anglais (que nous avons pu parrainer) avant de venir travailler. Notre nouvelle venue est Roxana, qui travaillait depuis un certain temps dans une "maquila" (usine de vêtements) mais qui a récemment été licenciée. Elle a commencé comme aide temporaire, mais en raison de sa bonne attitude et de son éthique de travail, nous nous sommes efforcés de l'embaucher de façon permanente. Nous croyons qu'il est important de fournir aux femmes rurales un environnement sûr et adapté qui les aidera non seulement à grandir en tant qu'individus mais aussi en tant que professionnelles du chocolat.

El Salvador n'est pas un grand producteur de cacao, avez-vous du mal à vous procurer du cacao de qualité ?

Au départ, c'était un vrai challenge. Comme je l'ai expliqué précédemment, j'ai commencé à fabriquer des chocolats alors qu'El Salvador commençait tout juste à investir dans la résurgence du cacao. La première récolte prend au moins 3 ans à récolter, donc au début, il était très difficile de trouver du cacao salvadorien de qualité. Une fois que les premières cultures ont commencé à produire, le défi suivant a été le processus de fermentation. Il m'a fallu des années d'allers-retours avec les producteurs locaux pour revoir leurs processus afin d'obtenir la fermentation au niveau nécessaire pour fabriquer du chocolat de haute qualité. C'est encore un travail en cours, mais je pense qu'à terme, de nombreux agriculteurs comprendront pleinement la nécessité d'un processus de fermentation perfectionné. La recherche de producteurs de cacao de haute qualité est un travail permanent.

Qu'avez-vous trouvé comme étant le plus grand défi dans la fabrication du chocolat au Salvador ?

Au départ, il s'agissait de s'approvisionner en cacao salvadorien, puis de financer la croissance d'une nouvelle entreprise. Lorsque je faisais cela depuis chez moi, les dépenses fixes étaient moindres que lorsque vous devez louer un espace pour la production et le point de vente. Vous avez alors besoin de plus de personnes pour aider à la production, à l'emballage, etc. L'économie du Salvador a connu une croissance moyenne de 2 % au cours de la dernière décennie, de sorte que le chocolat d'origine unique est un luxe dans un pays où la plupart de la population parvient à peine à joindre les deux bouts. Le financement des start-ups ou des entreprises en croissance est inexistant, donc pour toutes ces raisons, chaque jour est une lutte pour continuer.

Qu'avez-vous trouvé comme étant la plus grande récompense dans la fabrication du chocolat El Salvador ?

Pouvoir fournir des emplois à des femmes qui auraient autrement du mal à travailler dans un environnement décent, créant un effet d'entraînement positif dans leur vie personnelle et leur famille.

Si vous ne faisiez pas de chocolat, que feriez-vous ?

Enseignement. Je crois que l'avenir peut être meilleur si vous partagez vos connaissances avec la jeune génération. Par connaissance, je n'entends pas les concepts des manuels, mais ce que vous avez appris au cours du processus de construction de quelque chose ; échecs, succès, surprises, etc.

Si vous ne pouviez manger qu'une seule tablette de chocolat pour le reste de votre vie, quelle serait-elle ?

Chocolat au lait Belu.

Éclats de cacao Belu

Quel avenir pour Belu Cacao ?

J'aimerais que la marque continue de croître afin que le monde puisse goûter un côté "plus doux" du Salvador, un côté qui n'est généralement pas vu ou entendu dans les nouvelles. J'aimerais que l'entreprise continue de croître afin de pouvoir fournir des emplois plus durables aux producteurs de cacao et aux familles qui travaillent à Belú.

Belu Cacao

Pour vous initier au chocolat artisanal, commencez par notre Boîte Kekao . N ous parcourons le monde à la recherche des meilleures tablettes de chocolat et les apportons chaque mois directement à votre porte. Des riches tablettes de chocolat noir péruvien aux nouvelles tablettes de chocolat en démarrage, vous ne savez jamais ce que vous trouverez dans la boîte ! Chaque mois, nous organiserons 4 à 5 barres de chocolat artisanales de qualité supérieure.

Si vous voulez juste essayer quelques bars, consultez notre boutique de chocolat en ligne .

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